Forum Hosting vs. Software de foro: ¿Qué es adecuado para usted?

Si usted quería crear un foro en línea hace diez años, comprar software era su única opción. Una vez que decidió qué software comprar, tuvo que instalar, configurar y mantener ese software para mantener su foro en funcionamiento. Muchos foros siguen funcionando de esta manera. Sólo recientemente - en los últimos cinco años más o menos - ha llegado a la mesa una segunda opción. Las empresas y los particulares pueden contratar a un proveedor de servicios dedicado que acoja y mantenga el foro en su nombre. El cliente es el administrador y propietario del foro, pero las tuercas y pernos se dejan en manos del proveedor de servicios. Este es un resultado natural de la informática en la nube, la subcontratación y la edad de delegación de tareas. Las personas y las empresas quieren más tiempo para construir y crecer, lo que significa que necesitan una interfaz que les funcione duro, no al revés. Si está pensando en crear un foro de discusión, tiene que tomar una decisión importante: ¿Software de foro o proveedor de servicios de foro? Ninguna solución es adecuada para todos; hay opciones altamente funcionales en ambos lados. Al comprender lo que cada solución puede ofrecer, usted puede tomar una decisión informada y seguir con el proceso de construcción de su foro.

Configuración

Realisticamente hablando, establecer un foro con software dedicado es más agotador. Mientras que los procedimientos varían según el software que elija, los siguientes pasos generalmente están involucrados: 1) Crear base de datos MySQL en su servidor, 2) Desempaquetar y cargar los archivos de software en su servidor como se indica, utilizando ya sea un panel o un software FTP, 3) Ejecute el instalador que viene con el software, y 4) Visite un enlace (a menudo proporcionado en la documentación del software) y siga las instrucciones en pantalla para completar la instalación. Los proveedores de alojamiento de foros, como Website Toolbox, se diferencian por el manejo de la configuración para usted. No hay bases de datos que crear, archivos que desempaquetar o instrucciones complicadas que seguir. Usted inserta un enlace al foro en su sitio web, o pega un breve código de inserción en la ubicación adecuada, y el resto es relativamente simple. Usted es capaz de utilizar su propio nombre de dominio, dar forma al diseño visual del foro para que coincida con su sitio web existente, y cambiar rápidamente los elementos de diseño para lograr ese aspecto perfecto . Para los sitios que ya tienen funciones de registro o inicio de sesión, un proveedor de alojamiento permite una fácil integración, eliminando la necesidad de múltiples registros o inicios de sesión. La configuración también es fácil de usar para dispositivos móviles, accesible para el creciente número de usuarios que acceden a foros a través de dispositivos móviles.

Funcionalidad, facilidad de uso

La naturaleza siempre cambiante de la web, junto con los dispositivos que utilizamos para acceder a ella, han obligado a los foros de discusión a evolucionar. Como resultado, el software diseñado para albergar y mantener foros se ha vuelto cada vez más complejo. Las opciones y características se han multiplicado, dejando a los administradores con enormes paneles de control y cientos de opciones para configurar. Desde la perspectiva del desarrollador, cambiar o simplificar esas opciones no es tan fácil como suena. Dado que los clientes que utilizan el software han invertido esfuerzos considerables en dominarlo, cambios significativos podrían enajenar la base de usuarios existente. El resultado es capa a capa de opciones y complementos. Después de muchas pruebas y errores, muchos administradores pueden dominar el software que han instalado. Algunos incluso prefieren este nivel de complejidad para el control detallado que permite. En este sentido, software dedicado es la Microsoft del mundo de alojamiento de foro. A modo de comparación, Website Toolbox es más como Apple. Las mismas características complejas se proporcionan a través de una interfaz optimizada y basada en la nube. El objetivo final es proporcionar una solución simplificada y moderna al desafío de acoger un foro. La verdadera pregunta es cuán involucrado quieres estar (o no estar) en ciertos aspectos de la configuración y mantenimiento de tu foro. Aquellos que les guste profundizar en las complejas opciones administrativas podrían preferir el enfoque de software, mientras que aquellos que deseen las características necesarias en una interfaz fácil de usar optarán por un proveedor de alojamiento de foro.

Mantenimiento

Al igual que cualquier aspecto de la informática, los foros de discusión necesitan actualizaciones y mantenimiento regulares. La naturaleza de este mantenimiento es otra diferencia clave entre los softwares de foro y los proveedores de alojamiento. Cuando su foro está alimentado por software dedicado, mantenerlo bien mantenido y actualizado implica la instalación manual de actualizaciones y parches lanzados por el editor del software. Hasta ahora, muy bien. Esta es una parte rutinaria de la ejecución de aplicaciones de terceros. Pero cuando un foro está activo, es de vital importancia instalar actualizaciones rápidamente, sin importar la frecuencia con la que salgan. Si olvida instalar una actualización o no puede hacerlo de inmediato, su foro se vuelve vulnerable a problemas de estabilidad y seguridad. Esta situación dista mucho de ser ideal, especialmente cuando cientos o miles de personas utilizan activamente el foro. Los proveedores de alojamiento de foros eliminan esta responsabilidad de los administradores de foros mediante la actualización automática de software, varias veces por semana. Dado que los usuarios no ejecutan el software de forma independiente, no es necesario que se les notifique el mantenimiento rutinario. Como parte de su servicio básico, el proveedor de alojamiento se asegura de que el sistema sea actual, estable y seguro en todo momento.

Escalabilidad y confiabilidad

El objetivo de cualquier foro de discusión es más tráfico y más usuarios. El crecimiento se produce con el tiempo, pero también puede producirse rápidamente cuando un efecto viral hace que aumente el número de usuarios. En cualquier caso, los servidores y la base de datos en los que se ejecuta el foro están sometidos a mayores niveles de estrés. Los servidores sobrecargados pueden hacer que el sitio no funcione hasta que se resuelva el problema, mientras que un bloqueo de la base de datos puede provocar daños graves en los datos e incluso la pérdida de todo el contenido. A medida que crece el foro, la supervisión y el mantenimiento de los servidores se convierten en una necesidad que requiere mucho tiempo. Los propietarios de foros exitosos que ejecutan software en sus propios servidores deben estar preparados para llevar el sombrero de ingeniero de red. Se dedicarán cantidades significativas de tiempo a administrar la carga en los servidores y la base de datos y a tomar medidas para evitar un bloqueo. Esto puede ser menos problemático si el software se ejecuta en un servidor propiedad de un proveedor de alojamiento web; sin embargo, el foro sigue siendo responsable de interrupciones de servicio en ese servidor. Website Toolbox resuelve este problema alojando su foro (y todos sus datos) en una red global de servidores alojados en la nube. Los datos se replican en tiempo real, se envían a bases de datos georedundantes y se realiza una copia de seguridad completa cada 24 horas. Este sistema nos permite manejar más de 150 millones de páginas al mes, en miles de foros, sin interrupciones de servicio ni pérdida de datos.

Costo

Los propietarios de los foros que prefieran su propio software deben estar preparados para una inversión inicial considerable. El software del foro es caro, y la viabilidad de esta inversión depende de una serie de cosas: el éxito del foro, la fiabilidad de los servidores y bases de datos, y la capacidad de administrar el foro de manera eficaz. Si el foro no desaparece, o si los servidores y las bases de datos no pueden manejar el trabajo, o si las tareas administrativas resultan demasiado onerosas, la inversión no será viable. Si todo funciona bien, las actualizaciones principales y las nuevas versiones del software agregarán más gastos a la ecuación. A pesar de estos factores, algunos propietarios de foros consideran que poseer software es una solución más rentable, similar a comprar una casa en lugar de alquilar. Cuando todos los costos son cuidadosamente considerados, no se puede negar que los proveedores de alojamiento de foros son una alternativa legítima. También son una buena manera de iniciar un foro, generar interés y probar el agua. El costo mensual es extremadamente bajo ($10 al mes, en el caso de Website Toolbox), por lo que los costos de inicio del propietario son todos menos eliminados. Los nuevos foros tienen acceso a la misma infraestructura sólida que los foros populares y establecidos. Más recursos pueden ir directamente a promover el foro y ganar un usership. Para muchas personas, los proveedores de alojamiento de foros no son sólo una buena manera de hacer que las cosas funcionen, sino que son una poderosa solución a largo plazo. Pero, ¿qué sucede si el propietario decide, por una u otra razón, utilizar software dedicado o mover el foro a un proveedor de alojamiento diferente? Cualquier buen proveedor de alojamiento ofrecerá características de exportación integradas, lo que permitirá al propietario exportar todos los datos del foro a otro servidor o proveedor de alojamiento con sólo unos clics. La pregunta es la siguiente: ¿Funciona su propio software con un promedio de más de $10 al mes? Cuando el tiempo y la mano de obra se encuentran en, parece poco probable que “poseer” es realmente la solución más barata.

Complementos

Funciones como mensajería instantánea integrada y salas de chat en vivo son importantes hoy en día. Los usuarios quieren una experiencia moderna e interactiva con tanta actividad en tiempo real como sea posible. Sin embargo, por alguna razón, estas características generalmente no están disponibles en el software del foro, y raramente las ofrecen los proveedores de alojamiento del foro. Website Toolbox es el único proveedor de alojamiento que ofrece estas características automáticamente como parte de su servicio. Los proveedores de alojamiento suelen tener una gama de planes y precios, con diferentes características disponibles para diferentes precios. En su mayor parte, los planes básicos vendrán estándar con una amplia gama de características básicas y avanzadas. Comprobando las páginas de productos y precios de diferentes proveedores de alojamiento le dará una mejor idea de qué características esperar a qué nivel de precio.

Apoyo

No importa cuán simplificado sea el software o la interfaz, poseer un foro puede ser una tarea formidable. A menudo hay preguntas acerca de la integración del foro en un sistema de diseño o registro de sitios web existente. Es posible que desee cambiar una configuración determinada, pero no ha podido encontrarla. Es posible que necesite asesoramiento práctico sobre cómo ampliar su foro, cómo resolver disputas o cualquier otro número de cuestiones que puedan surgir y que puedan surgir. En otras palabras, conocer sus opciones de soporte es fundamental. Muchas empresas de software ofrecen soporte a sus usuarios. El único problema es que este soporte suele durar un período finito de tiempo después de la compra y se limita a problemas técnicos relacionados con el software. Muchos proveedores de alojamiento de foros están en el mismo barco, ofreciendo sólo soporte de correo electrónico limitado a los clientes. Website Toolbox es una excepción aquí, poniendo mucho énfasis en el soporte. Ofrecemos soporte de 17 horas al día (chat, teléfono y correo electrónico) para ayudar a los clientes con la configuración, configuración, administración, estrategia y cualquier otro problema relacionado con el foro. Algunos administradores simplemente no necesitan mucho soporte, y están encantados de llevar a cabo la mayoría de las tareas por su cuenta. Otros prefieren tener un experto al alcance de la mano en todo momento.

Entonces, ¿qué es lo correcto para ti?

Al comparar el software dedicado con los proveedores de alojamiento de foros, se aclaran varios patrones. El software es un enfoque más autónomo para el alojamiento de foros. Áreas como la configuración, el mantenimiento y la configuración requieren más tiempo y esfuerzo. Los administradores deben dominar paneles de configuración grandes y complicados para poder ejecutar el foro de forma eficaz (aunque algunos lo prefieran). La escalabilidad y fiabilidad del foro dependerá de la solidez del servidor y de las bases de datos de que se trate. Si la infraestructura es inadecuada, grandes cantidades de tráfico podrían ser problemáticas para el foro. Los proveedores de alojamiento de foros toman gran parte del “trabajo grueso” de hospedar un foro, al tiempo que dejan a los propietarios con un conjunto de opciones y características que, sin embargo, es eficaz. Los posibles problemas de escalabilidad y confiabilidad se eliminan mediante la informática en la nube y la redundancia de datos, y con cuestiones de configuración, mantenimiento y configuración en gran medida fuera del camino, los usuarios pueden ponerse en marcha rápidamente. En resumen, los proveedores de alojamiento de foros representan un enfoque más “práctico” respecto de ciertos aspectos del alojamiento. Algunos propietarios de foros pueden encontrar que los proveedores de alojamiento no ofrecen suficiente control sobre diversas características y opciones. Sin embargo, un aspecto objetivo revela todas las mismas características disponibles en ambas plataformas. Depende de ti sacar tus propias conclusiones. Muchas empresas e individuos están de acuerdo en que los proveedores de alojamiento de foros representan la velocidad, el apoyo y la funcionalidad que esperamos en otras áreas de la tecnología de la información. Por otro lado, algunos prefieren la autonomía y la responsabilidad de instalar y operar software dedicado. Cualquiera que sea el camino que elija, esperamos que haya encontrado esta comparación útil! Por favor, sepa que estamos aquí para ayudar, y siéntase libre de ponerse en contacto con cualquier pregunta o comentario que pueda tener. ¿Listo para dar el siguiente paso? . Estarás en funcionamiento en cuestión de minutos, con potentes funciones y un equipo de asistencia especializado dedicado a tu éxito.